Aloes

Aloes na Górze Stołowej
Aloes na Górze Stołowej

Aloesy

W ciągu ostatnich 300 lat praca zbieraczy soku z aloesów nie uległa zmianie. Kiedyś spotkałem człowieka zajmującego się zbieraniem soku aloesowego. Zawód ten nazywa się w RPA aalwyntapper. Zbieracze soku z aloesów tygodniami żyją w górach. W grubych rękawicach obcinają niższe partie liści Aloe ferox, i ustawiają je w kręgu na ziemi, łapiąc ściekający sok w folię plastikową. Następnie gotują sok w blaszanej puszcze nad ogniem, koncentrując w ten sposób siły lecznicze tej afrykańskiej rośliny. Pobliska fabryka też przerabia liście aloesów, krystalizuje sok, wyrabia galaretki, pigułki, syropy eksportowane na cały świat.

O Aloesach

Od suchego Richtersveld przez fynbos na Półwyspie Przylądkowym, do lasów w KwaZulu-Natal, wszędzie spotkasz odmiany aloesów. W Republice Południowej Afryki występuje około 170 gatunków aloesów. Są to nasze lilie z kolcami, najpierw zostały one zaliczone do gatunku lilii, Liliaceae, przez Szwedzkiego botanika, Carla Linnaeus w 1802 roku. Ich grube, soczyste liście zawierają gorzki sok. Czym bardziej suche i trudniejsze środowisko, tym bardziej staje się gorzki sok, odstrasza tym roślinożerców czyhających na cenną wodę. Ludność Khoi była pierwsza, która odkryła że pomimo goryczy, aloes jest wspaniałym lekiem na na wiele chorób układu pokarmowego i skóry. Może dlatego plemiona Khoi ubierali swoich zmarłych w wieńce zrobione z liści aloesu w nadziei nieśmiertelności. Na początku XVIII wieku niewolnik zwany Goree podzielił się swoją wiedzą o leczniczych własnościach aloesów ze swoim holenderskim bosem, przez co właściwości gorzkiego soku stały się znane w Europie. Zapoczątkowało to eksport aloesów, trwający do dnia dzisiejszego.